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一度出家した身でありながら女性にして当主となり、井伊家を繁栄に
導いた女領主・井伊直虎。名将たちが激しい攻防を繰り広げた
静岡の地の小領国から出た一族は江戸幕府を支える名家となった。
大河ドラマ「おんな城主 直虎」の時代考証を務める小和田哲男さんに
直虎の波瀾に満ちた生涯を聞いた。

相次ぐ危難に見舞われた井伊谷の人々の奮闘

  • 学生時代、私が戦国時代を本格的に研究するようになった最初のテーマは、『今川氏家臣団の研究』でした。当然、今川の家臣に井伊家という存在があり、その研究も進めていて、昔から井伊谷(いいのや) 城や三岳(みたけ)城にもよく登ったものです。

    30年ほど前、井伊谷がある引佐(いなさ)町(現在は浜松市北区)の町史編纂を依頼されました。その時に井伊谷村や渋川村など、いろいろなところを調査して回り、『井伊家伝記』や『龍潭寺文書』と出合いました。

    特に井伊家伝記には『次郎法師(じろうほうし)は女にこそあれ井伊家惣領』とあり、井伊直盛(なおもり)の娘である彼女が『直虎』を名乗り、一時的な井伊谷の支配者であったことなどが分かったのです。これが、いわば直虎と私の「出会い」といえるでしょう。

  • 直虎が生まれた1530年頃は、駿河・遠江では、今川氏が覇権を確立していた。相模の北条氏と甲斐の武田氏とは抗争や同盟を繰り返していた。井伊氏は今川氏の支配下にあった。

  • 井伊直虎 龍潭寺蔵
  • 井伊直虎龍潭寺蔵

    井伊直盛の娘として、遠江国井伊谷に生まれる。元許婚の直親が今川氏真により謀殺された後、家督を継ぐ男子が幼い虎松(後の直政)ただ一人となったため、“直虎” と名乗り、井伊家の当主となる。その後、虎松を家康に出仕させ、名家・井伊家の礎を築く。

当時、無数の国人領主(国衆)がひしめいていたなか、井伊谷の領主・井伊家は先読みが下手な領主だったと思います(笑)。

南北朝の動乱では敗者になった南朝側についたり、一時は今川氏の敵方の斯波(しば)氏に味方しました。ようやく今川に頭を下げ、なんとか存続したかと思えば、桶狭間(おけはざま)の戦いで今川が負けてしまいます。昨年のドラマ『真田丸』で話題になった真田家とは正反対に、立ち回りがうまいタイプではなかったんです。

  • 龍潭寺
  • 浜松駅[龍潭寺]

    井伊家の菩提寺であり、直虎が出家して修行を積んだ寺。寺号は直虎の父、直盛の法名にちなむ。江戸時代に小堀遠州が作庭したと伝わる「龍潭寺庭園」は国指定名勝となっている。(浜松市)

  • 井伊家関係図
  • 「井伊家は相次ぐ男の死によって、跡継ぎがいなくなってしまいました。そこで、出家の身であった次郎法師が“直虎”と名乗って当主となります。“おんな城主”の誕生です」
  • その動乱のさなか、次郎法師(直虎)の父、井伊直盛も桶狭間の戦いで戦死してしまいます。次期当主で許婚(いいなずけ)でもあった直親(なおちか)も今川家に謀殺されるなど、井伊家は相次ぐ男子の死に見舞われ、跡を継げる者がいなくなるのです。
  • 直親の子で虎松(後の直政)という男の子がいるのですが、まだ2歳で家督を継ぐにはあまりにも早すぎる。そこで龍潭寺(りょうたんじ)の南渓(なんけい)和尚の尽力もあって、次郎法師が直虎と名乗り『おんな領主』となるわけです。

直虎は井伊家の未来を家康に託しました その正しい判断が井伊家を救ったのです

主家の滅亡後に直虎が下した英断

  • 小和田哲男

    小和田哲男

    おわだてつお/戦国時代史研究の第一人者。戦国武将に関する著書多数。また「おんな城主 直虎」をはじめ、数々のNHK大河ドラマの時代考証を担当。1944年、静岡市生まれ。1972年、早稲田大学大学院文学研究科博士課程修了。静岡大学教育学部専任講師、教授などを経て、同大学名誉教授。

  • 永禄11年(1568)、主家・今川氏が武田と徳川に攻められて滅亡します。その後、直虎は新たな遠江(とおとうみ)の支配者となった徳川家康に、成人した直政を預けて一族の命運を託すことになります。

    当時、武田か徳川か、どちらにつくかで明暗が分かれたと思うのですが、直虎は徳川を選びました。結果的に、それは正しい判断だったわけです。その後の井伊家が彦根藩30万石、徳川幕府の譜代筆頭に上りつめていくのですから。徳川時代に大老は12人いましたが、そのうち6人が井伊家出身者です。直虎は井伊の命脈をつないだ功労者といえるでしょうね。

    ドラマの舞台になっている井伊家の本拠地・井伊谷には井伊谷城や龍潭寺などがあります。また浜名湖にも近く、鰻(うなぎ)が美味(おい)しいところです。直虎の時代、鰻は「ぶつ切り」にして食べられていたようで、私も一度その再現で食べてみたのですが、やはり江戸時代に登場した「かば焼き」のほうが美味しいですね(笑)。

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2017年7月13日更新

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